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    拥有绝佳导航与运动能力的科莫多龙为何没有到处分布

    一头公科莫多龙在海滩上休息后进入水里。科莫多龙有时的确会享受海水浴,但新研究显示,它们只有在特别罕见的状况下才会勇敢面对开放海域,这种习性限制了跳岛迁徙。 PH

    一头公科莫多龙在海滩上休息后进入水里。科莫多龙有时的确会享受海水浴,但新研究显示,它们只有在特别罕见的状况下才会勇敢面对开放海域,这种习性限制了跳岛迁徙。 PHOTOGRAPH BY STEPHEN ALVAREZ, NAT GEO IMAGE COLLECTION

    风雨来临前,一头科莫多龙站在山坡顶端。这种巨型蜥蜴具有高超的运动能力,能在它们崎岖的岛上家园四处攀爬,却一辈子都坚持扎根于特定领域。 PHOTOGRAPH BY

    风雨来临前,一头科莫多龙站在山坡顶端。这种巨型蜥蜴具有高超的运动能力,能在它们崎岖的岛上家园四处攀爬,却一辈子都坚持扎根于特定领域。 PHOTOGRAPH BY STEPHEN ALVAREZ, NAT GEO IMAGE COLLECTION

    一头科莫多龙于清晨在海滩上行走。科莫多龙冒险穿越水域时或许得不到什么好处,因为邻近岛屿的食物与栖地资源很有可能不适合这种爬虫类生存。 PHOTOGRAPH BY

    一头科莫多龙于清晨在海滩上行走。科莫多龙冒险穿越水域时或许得不到什么好处,因为邻近岛屿的食物与栖地资源很有可能不适合这种爬虫类生存。 PHOTOGRAPH BY STEPHEN ALVAREZ, NAT GEO IMAGE COLLECTION

    位于印尼东努沙登加拉省的弗洛勒斯岛,以及科莫多岛、林卡岛、帕达尔岛、莫堂岛,是地球上最后几处科莫多龙生活在野外的地方。 PHOTOGRAPH BY ACHMAD

    位于印尼东努沙登加拉省的弗洛勒斯岛,以及科莫多岛、林卡岛、帕达尔岛、莫堂岛,是地球上最后几处科莫多龙生活在野外的地方。 PHOTOGRAPH BY ACHMAD ARIEFIANDY

    (神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Jake Buehler 编译:涂玮瑛):科莫多龙拥有绝佳的导航技巧与运动能力,似乎能分布到任何地方。科学家现在知道为什么它们没这么做了。

    科莫多龙是令人惊讶的动物,它们拥有令人生畏的体型,加上剧毒的口腔、敏锐的狩猎能力,更是如虎添翼。它们能长途旅行,并宰制其他大多数的动物,这让有些人思索为什么它们没有分布得更广。

    根据新研究显示,这些跟人类体型一样大的蜥蜴非常满足于留在家园附近,它们鲜少会冒险离开它们栖息的峡谷。

    本周发表于《英国皇家学会报告-B辑》的研究,是观察这种爬行动物活动型态的十年成果,观察地点是地球上这些动物唯一栖息的地方:印尼小巽他群岛的几个崎岖岛屿。

    该报告发现,这些动物非常灵活,运动能力极佳,有时在它们原生的峡谷内能一天移动高达11公里的距离。澳洲狄肯斯大学的生态学家提姆.杰索普(Tim Jessop)是该研究的第一作者,他说:「以蜥蜴的标准来说,它们非常好动。」

    但它们显然只是一群不想离开家的阿宅。

    全怪外面太危险

    有时候,它们会在原生峡谷的区域内走来走去,范围宽度超过1.6公里。在那里,它们行走在干燥的林地与阳光普照又崎岖的草地之间,嗅出其他科莫多龙或猎物……有时猎物就是另一头科莫多龙。

    科莫多龙生存计画(Komodo Survival Program)是一个非营利组织,致力于科莫多龙族群的科学性监测与管理。杰索普与该组织的其他研究人员合作调查科莫多龙的动态,这是持续性长期保育计画的一部分内容。

    该团队研究科莫多国家公园内十处不同地点的科莫多龙,利用GPS或无线电项圈来追踪它们的动态,或者藉由捉放法来进行研究。研究人员也捕捉了七头科莫多龙,将它们重新安置到岛上的不同地区,或什至安置到不同的岛屿,以观察它们如何适应。

    虽然这些蜥蜴在它们出生或首次被捕捉的峡谷里四处蹦跳,但它们几乎从未离开过原生区域。以捉放法研究的科莫多龙有超过1000头,其中只有两头曾在不同地点之间迁徙。

    这种恋家的惰性似乎是有意为之的行为,而非只是行动迟缓或方向感太差。举例来说,重新安置到数公里之外的科莫多龙(比如原生岛屿的另一端),会花费数月时间找到回家的路。

    但当科莫多龙发现自己与原生岛屿的距离是一小片海洋,只要一趟短泳就能回去时,它们却选择定居在新的岛屿。

    海水本身不是问题,因为科莫多龙很会游泳。相反地​​,杰索普认为穿越开放海域会导致很大风险,而科莫多龙可能选择避开这种风险。

    小巽他群岛周围有着强力海流,可能轻易就把一头科莫多龙卷入海里。但即使是被带到另一个岛屿也可能非常危险,因为食物资源与配偶品质可能在岛屿之间有很大差异。

    对于一头巨大的成年科莫多龙而言,在一处食物稀缺的狭小土地上生活几乎被判了死刑,所以待在同一个地方生活可能是有利的。在这项十年研究期间,研究人员确实只发现两头科莫多龙在开放水域出现过。

    有助拟定保育策略

    这也可能影响峡谷间的迁移,由于引进陌生的科莫多龙可能会付出高昂代价,所以它们更愿意承受近亲繁殖的风险。研究人员在科莫多龙的DNA里发现证据,显示这种动物都有近亲繁殖的现象,只是程度上的差异。如果族群因为猎捕或栖地流失而减少时,造成原先重叠的族群被分隔,就可能出现严重问题。

    柏林自然博物馆的演化生物学家莫泽斯.布洛姆(Mozes Blom)说:「这项研究提供重要贡献,增进我们对科莫多龙生物学的理解,以及我们对蜥蜴的一般知识。」他并未参与该研究。 「我们还很不了解蜥蜴与蛇跨大陆及海洋分布的方式,以及它们迁徙的动机。」

    加州大学柏克莱分校的生物学家吉姆.麦奎尔(Jim McGuire)也没有参与该研究,但他强调科莫多龙讨厌迁徙是很有趣的现象,因为科学家已发现,数万年前这个物种在印度-澳洲地理区有更加广阔的活动范围。目前还不清楚科莫多龙的行为是否在近期发生了变化,或者是否有其他因素能解释古今活动范围的差异。

    不论如何,最新发现的这个「科莫多龙不愿四处移动」的事实,对于保育工作是很重要的资讯。举例来说,这种动物的族群在数量减少或拓殖新领土时,或许无法快速恢复族群规模。

    如果保育人士事先知道单独一头科莫多龙不会自发地在整个岛上游荡,那么他们就能为这种爬行类更准确地规画保育策略。虽说如此,不爱乱跑这一点不一定就能让科莫多龙的长期生存机会轻易升高。

    杰索普说:「对于科莫多龙而言,不往外播迁或许在这1000年内效果很好。」但随着气候变迁、海平面上升,以及盗猎等人类威胁出现,这个策略可能弊大于利。




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